Drones aplicados al rescate

Uno de los ámbitos en los cuales los DRONES tienen amplias aplicaciones, es el del rescate y búsqueda de personas en casos de catástrofes, accidentes o desaparición. Esto hace que sea normal que cada día, más equipos de rescate, se planteen la incorporación de DRONES como un elemento más de trabajo. 

Hay que tener en cuenta, que la vista de la que se dispone desde el aire, no  es la misma que la que tenemos desde abajo. Por mucho que rastreemos una zona, siempre quedan lugares recónditos donde los operarios no pueden entrar, pero desde el aire se pueden visualizar. Ya no se trata solo de verificar perímetros de incendios, o de observar el avance de los mismos, si no que su utilidad en el rastreo de personas ha sido verificado incluso por un estudio llevado a cabo por la Agencia Europea de Emergencias (EENA) y DJI.  Según dicho estudio realizado en pruebas simuladas, los equipos de rescate, dotados con drones eran capaces de localizar a las víctimas aproximadamente 3 horas antes que los demás. Ésto en algunos casos puede llegar a salvar la vida de la persona.

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DJI Salta a Europa

La compañía China DJI salta a Europa y para ello acaba de instalar dos centros de formación en Holanda. Hasta ahora, eran los propios vendedores los que impartían la formación, habilitados por DJI. Sin embargo, como todos los fabricantes, la empresa considera que una formación impartida directamente por ellos puede ofrecer una vía de negocio más amplia. DJI se ha distinguido por ser una de las primeras empresas, que se instalaron en el mercado, y se especializó en fabricar drones y controladoras.

DJI modelo inspire 1
Modelo Inspire 2 de DJI equipado con cámaras de grabación 4K de alta calidad

La gama de DJI tiene equipos de todo tipo, tanto para trabajo industrial, recreativo o audiovisual. Es en éste último donde parece que quieren hacer más hincapié para distinguirse de la competencia. Desde los primeros modelos, como el phanton, se distinguió por tener unas calidades de vídeo y foto asequibles. En los últimos modelos como el Inspire 2, con sus cámaras Zenmuse de las series X (X4S, X5S) se introducían de lleno en el sector audiovisual. Con cámaras miniaturizadas de altas capacidades, capaces de grabar vídeo en 4K y en formatos RAW. Disponiendo incluso de un software propio y una elevada cantidad de complementos. Los precios de éstos equipos llegan a más de 14.000 €. Sin embargo el filón no se quedaba solo en profesionales exigentes, si no que había un gran número de personas que querían muy buenas calidades a precios reducidos. Naciendo así el DJI mavic, que en su primera versión ya disponía de altas prestaciones y en su versión 2, incluye unas cámaras con ópticas hasslbald (de calidad reconocida) y a unos precios muy asequibles, que ponen en manos de pequeños profesionales una elevada calidad de vídeo a precios muy asequibles.

Modelo DJI Mavic 2
El DJI Mavic 2 es un equipo de altas prestaciones a un precio muy asequible.

En sus nuevas innstalaciones de Hoofddorp y Enschede (cerca de Ámsterdam) van a formar a los pilotos de drones en sus tecnologías. Si bien es cierto que están centrados en el sector audiovisual, donde incluso van a dar cursos de aplicaciones de montaje de vídeo, postproceso de imágenes, etc.. También quieren ofrecer una formación industrial utilizada para la inspección, así como la agrícola y otras aplicaciones que actualmente se desarrollan. 

Zenmuse X5S de DJI
El Zenmuse X5S está compuesto de un estabilizador de alta calidad y una cámara de reducidas dimensiones con objetivos intercambiables. Capaz de grabar vídeo 4K en formato RAW

Está claro que DJI, hasta ahora estaba muy centrado en aplicaciones de foto y vídeo, a diferencia de Parrot, que se centró en aplicaciones agroforestales, pero quiere ampliar su supremacía a todos los ámbitos de aplicación, es por ello que quiere entrar en contacto directo con los pilotos, para mostrarles, de primera mano, las posibilidades de sus equipos y aprender así de las necesidades reales del mercado.

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Zonas prohibidas para vuelos de DRONES

Hoy vamos a comentar un tema, que aunque la mayoría de operadores conocen, siempre hay alguna persona un poco “despistada” que por desconocimiento o error en el planteamiento del vuelo puede meterse en problemas.

En éstas zonas está prohibido el vuelo de todo tipo de drones, ya bien sea profesional o recreativo, ojo, si vives dentro de una de ellas con tan solo levantar tu dron estás cometiendo una grave infracción que te puede costar muy cara.

Vamos a ver un ejemplo. En la siguiente imagen se ve la zona correspondiente a la central nuclear de Santa María de Garoña (Brugos) (círculo marcado en azul dentro de la foto).

Central nuclear de Santa María de Garoña
Zona prohibida al vuelo correspondiente a la central nuclear de Santa María de Garoña

Como podemos observar en la ventana de información, nos sale una alerta en color rojo, indicando que no es posible la operación. Aparentemente a la distancia que vemos el mapa de enaire solo es un círculo de pequeño tamaño, pero si hacemos zoom, nos encontramos que es una zona considerablemente amplia en la que no vamos a poder operar, prácticamente de ninguna de las maneras. Ésto último no es del todo cierto, podemos conseguir un permiso especial, pero lo más probable, es que si no tiene una buena justificación, sea imposible volar. Y mucho ojo si se nos ocurre hacerlo y nos pillan.

Zona de afectación de la central nuclear de Garoña

En la imagen superior, tenemos la zona ampliada, como podemos ver, se trata de una zona que tiene unos 9 km de radio cuyo centro es, precisamente la central nuclear de Santa María de Garoña. Volar, por cualquier medio en ese área supone una infracción muy grave, puesto que afecta a una infraestructura crítica. Así, que mucho ojo donde voláis vuestro dron, si sois aficionados y mucho más ojos si eres operador.

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¿Es fácil volar legalmente un dron?

La pregunta es sencilla, la mayoría de la gente piensa que los requisitos son relativamente aceptables. Nos sacamos el carnet de piloto de drones, nos hacemos operador (eso si, realizando una ingesta tremenda de documentación) y listos. podemos empezar a volar. Y aquí es donde comienza nuestro calvario, solo hay que echarle un vistazo al espacio aéreo Español. El de la siguiente imagen:

Imagen del espacio aéreo Español
Zonas que requieren autorización o que no está permitido el vuelo.

Automáticamente, descubrimos para nuestra sorpresa que todo el espacio está lleno de polígonos, zonas redondas, etc, etc…. Todos los aeródromos, aeropuertos, zonas militares, zonas de exclusión, notams activos…

Es decir, que después de todo lo que nos ha costado llegar a ser operador, nos vemos inmersos en la burocracia de las autorizaciones. Pero concretemos un poco más. Digamos que un cliente, nos solicita un trabajo en la zona del Cortijo, que es un barrio cercano a Logroño (La Rioja). 

Nosotros todo contentos, porque hemos enganchado a un cliente para cobrarle un módico precio por unas grabaciones. Nos vamos a la página de enaire, para hacerlo todo legal (por su puesto) y dibujamos el cuadradito donde vamos a volar. que es el de la siguiente imagen.

Ejemplo de Operación con drones
Zona elegida: El cortijo, barrio de Logroño

Como podemos observar, nos  aparecen unas cuantas alertas en la parte izquierda, que son obligatorias de cumplir para poder volar. Vamos a verlas:

En primer lugar nos dice que estamos en la zona LER99C que es competencia del ejército del aire, y por lo tanto necesitamos pedir autorización

En segundo lugar estamos en la zona de influencia del aeródromo de logroño, por lo que tenemos que coordinarnos con ellos (de antemano tenemos que tener un documento por escrito de que lo podemos hacer, dicho por los técnicos de AESA en la reunión informativa)

Y luego, nos encontramos en la zona de seguridad del helipuerto de elciego, cuyos gestores son “vinos de los herederos del marques de Riscal, s.a.”

En fin, para poder hacer un trabajito de 300€ tengo que pedir tres autorizaciones con sus correspondientes planes de seguridad coordinación, etc… y suponiendo que todos me digan que si. ¿A que resulta fácil volar?

Por último vendría el tema de que resulta que nos piden unas tomas dentro de “el cortijo” que es un pequeño barrio. Automáticamente, necesitamos dos permisos más. El del alcalde del pueblo (con posible intervención de la policía municipal) y el del gobierno civil de La Rioja.

Resumiendo, lo que parecía una sencilla misión para cobrarle 300 tristes euros a un cliente, se ha convertido en un calvario de permisos y papeleos que seguramente nos cuesten mucho más que lo que vamos a cobrar. Si analizamos los pasos a seguir, tenemos a cinco agentes implicados, es decir pedir 5 permisos, suponiendo que todos nos digan que sí y en el mismo espacio de tiempo, no hay problema. Pero…. ¿y si alguno pone trabas?

Para concluir este primer artículo de una serie que vamos a continuar, para explicar los procedimientos de trabajo (más bien el calvario de trabajo y documentación que hace falta para volar), diré que no es sencillo volar de manera “Legal”, lo que hace que mucha gente decida trabajar de forma “pirata” (los conozco a patadas, no piden permisos y hacen que los que cumplimos todos los pasos tengamos muchos más problemas). En los próximos artículos iremos profundizando en éstos temas, que, en algunos casos son desconocidos para los propios operadores y no digamos para la gente que los utiliza de hobby.

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La Xunta, Indra, Babcock y Airbus

Al hilo del artículo anterior y como refuerzo de lo que estábamos comentando. La Junta de Galicia creó un centro tecnológico para el desarrollo de drones. Por supuesto que quieres están en el tema son Indra (super empresa medio pública) y Babcock. Por lo visto los medios que se ha puesto a merced de éstas empresas son tan suculentos, que Airbus estudia crear también hangares en Lugo para su programa de Drones. Estoy seguro que éstas empresas no van a tener ningún problema en volar por donde les plazca, a cualquier altura y por cualquier sitio. Eso sí, que no se le ocurra a ningún operador volar cerca de un monte declarado reserva de la biosfera, porque no va a tener con qué pagar la multa.

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La agricultura, dentro de la normativa de los Drones

Recientemente, desde PANOimagen, hemos realizado varios cursos orientados a la Agricultura de precisión utilizando drones, como elementos de captura, así como el posterior software para su postproceso. A primera vista parece un tema muy interesante y con un futuro extraordinario. Sin embargo, lo primero que comentan todos es la práctica imposibilidad de realizar un trabajo, dado el gran número de trabas (en la documentación de operador) y debido al gran número de zonas de espacio aéreo controlado, zonas de protección, etc….

Ante tal situación, algunos alumnos comentaban que era mejor aprender a procesar los datos y que otras empresas realizaran la captura (cosa que parece del todo lógica, sobretodo después de la “chapa legislativa”).

Ésto, que a primera vista parece un anécdota de un curso, nos hace reflexionar sobre el complicado entramado legislativo que rodea los drones. Ya no se trata de cumplir la normativa de AESA, si no el conjunto de normas asociadas que van con ella, vamos, que después de leer normas y normas, resulta que es necesario pedir permiso para todo. Si no es un parque, es una reserva, si no un corredor aéreo. Añadiendo además la desinformación que tienen los organismos para conceder o denegar permisos, de los no son conocedores.

Unido a todo ello, estoy más que seguro que en Madrid o zonas donde el tráfico aéreo es continuo, no les va a hacer mucha gracia a ningún controlador aéreo que ande pululando un “chisme”, que encima ni ven. Lo cual me parece totalmente lógico.

A la vista de ésto, considero que hoy en día sí se pueden volar drones, pero como decía un compañero operador en las charlas informativas de la nueva normativa de AESA, en ciudad real o por algún sitio totalmente despoblado. Porque te pongas donde te pongas a hacer un trabajo, seguro que tienes un aeródromo cerca, un helipuerto particular (que seguro que no tienen ningún interés en coordinar contigo un estudio de seguridad), o una zona controlada, que va a ser prácticamente imposible, o cualquier otra cosa…. Vamos que lo de operador de drones es ser un mago con chistera pero sin conejos. 

Por concluir, diré que la nueva normativa europea, espero que contemple un espacio reservado para vuelos, tales como los de drones, por debajo de los 120 m sin tantas restricciones ni normativa, porque si no, al final solo quedaran las grandes corporaciones que serán las que tengan contactos y puedan operar. Para cualquier operador individual hoy en día es prácticamente imposible cumplir la legislación. Porque una de dos, o hace la documentación o hace el trabajo. Y para empresas pequeñas e incluso medianas, requiere tener unos recursos asignados, que difícilmente pueden dar su retorno. Al final la mayoría que hace trabajos, los hace ilegales, sin ser operador ni nada, se compran un mavic y ancha es castilla. Pobres de nosotros, los operadores que queremos cumplir la ley, que no hacemos mas que chocar con paredes de ladrillos.

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Inteligencia articial y Drones para la preservación de especies

El gobierno australiano, en su interés por la preservación de las especies en peligro de extinción y sobre todo por el control real de las colonias que existen. Ha comenzado un proyecto a través del cual realizan el seguimiento de los especímenes a través de drones. Además realizan mapas a partir de las fotos realizadas y aplicando la IA consiguen ver el aumento, descenso o mantenimiento de la población de las especies.

En este caso concreto, los leones marinos, considerados tanto en Australia como en el resto del mundo, como animales en peligro de extinción son el foco del programa.

Hasta hace poco tiempo la observación de ésta especie se realizaba a través de medios ópticos, tales como prismáticos e incluso visuales por los responsables de los parques. Sin embargo, no todas las zonas eran accesibles y muchos de los individuos quedaban sin contabilizar. Prueba de ello es que tras la aplicación de éste proyecto en 2017, se detectaron aumentos considerables de la población, que bien podrían constituir una suma de los contabilizados mas aquellos que no habían sido vistos.

De ésta manera y con los nuevos datos del año 2018, se ha podido verificar el aumento de los ejemplares que habitan éstas reservas, permitiendo así realizar un control más eficaz, exhaustivo y próximo a la realidad.

No cabe duda, que este tipo de aplicaciones, permiten obtener datos más fiables, que de otra manera serían parciales. La concienciación de los gobiernos para éste tipo de usos, podría dar un buen avance a las empresas privadas que podrían ser adjudicatarias de concursos encargados de buscar y comprobar el número de especímenes de ejemplares en peligro de extinción en todas las partes del planeta. Esperemos que ésto no sea algo puntual y se extienda a otros países.

Más información:

http://parksaustralia.gov.au/marine/parks/south-west/great-australian-bight

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Impossible Aerospace irrumpe con un dron de 2 horas de autonomía

Una nueva empresa denominada Impossible Aerospace lanza al mercado un dron con dos horas de autonomía. Su nombre US-1, ofreciendo dos modelos El básico y otro dotado con una cámara térmica. (US-1 Basic y US-1 Thermal) El precio de ambos equipos está en 7.500 y 9.500 dólares. a los que hay que añadir otros 400 del cargador.

Según la empresa se puede llevar hasta 1,4 kg de carga, lo que reduce la autonomía a 78 minutos. Aun así nada despreciable.

US-1 Basic
US-1 Basic nuevo dron con dos horas de autonomía.

La empresa ha sido fundada por ex-empleados de Tesla y SpaceX, las expectativas de éxito parecen elevadas viendo el primer producto y sabiendo que han logrado 9,4 millones de dólares en inversión externa.

Página web de la empresa

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Block Chain para las comunicaciones con Drones

La empresa IBM inscribió el 20 de septiembre en la oficina de patentes y marcas de EEUU un sistema de comunicaciones para DRONES basado en tecnología Block Chain, esto permitiría que dicha comunicación sería altamente fiable. Los datos que se pueden transmitir van desde la marca del dron, el modelo, la ubicación, etc…

Esta idea es muy interesante desde el punto de vista de la protección de las interferencias de las comunicaciones o la identificación de los propios drones cuando están en vuelo. De esta manera, las instrucciones que se pueden enviar podrían ir cifradas, de tal manera que se asegurarse tanto el origen como el destino, es decir la comunicación entre el DRON y la estación de tierra.

Poco a poco la tecnología de las “criptomonedas” se está expandiendo hacia otros sectores, donde la identificación del emisor y receptor de una comunicación pueden tener una marca de identificación única y segura, e incluso en el propio mensaje.

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Vender no es suficiente

La empresa americana 3DR y la China Yuneec han firmado una alianza para ofrecer soluciones a las administraciones públicas. Que dos fabricantes, se introduzcan en el sector de los servicios, da que pensar. O una de dos, no se vende lo suficiente, o las administraciones no encuentran la confianza necesaria en las empresas operadoras. Esperemos que esto no tenga un traslado a Europa, puesto que supondría que competiríamos con grandes fabricantes. Imaginemos que parrot, con su software de agricultura ofreciera servicios a la administración ¿enfadaría un poco no?. Eso entiendo que pensarán los operadores americanos. 

Modelo Yuneec con su equipamiento.

Ambas compañías estaban dentro del consorcio “Dronecode” que plantea impulsar una plataforma de código abierto para el software de los drones. En este barco van tambien Qualcomm o Intel, aunque estaba, en parte estancada. Probablemente esta alianza sea un impulso para avanzar en dicha plataforma.

Acabando el tema la plataforma que se ofrecerá será un hexacóptero H520 con una modificación para incorporar el 3DR Site Scan.

Cada día hay nuevas sorpresas en el mercado, a ver si la legislación acompaña un poco a los operadores para poder ofrecer soluciones reales y rentabilizar las inversiones.

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